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2023.02.25

「He went to the dogs.」の意味は? 彼は犬に行った… ってなにそれ!?【連載 大人の英語塾】

今回ピックアップするのは、“dog”(犬)という単語を使った表現。意外と知らない英単語の意味や、勘違いしやすい英語の慣用句などをご紹介する【連載 大人の英語塾】。

“go to the dogs”の意味は?

日本語で「犬も歩けば棒に当たる」や「負け犬の遠吠え」などの慣用句があるように、英語にも、「犬」を使ったイディオムというものがたくさん存在します。

このような表現は、意味を知っていれば話を理解できますが、知らずに直訳してしまうと話が明後日の方向に! なんてことも。

今回お届けするのは、そんな「犬」を使った英語のフレーズ。

「He went to the dogs.」

とはどのような意味でしょうか?

直訳すると「彼は犬に行きました」ですが、それではなんのことだか見当が付きませんね。

注目すべきは“go to the dogs”という表現。実はこれがイディオムで、ある特殊な意味をもつのです!

前回の記事はこちら>>「Dear John」の意味は? ジョンへ… じゃないの!?【連載 大人の英語塾】

正解は?

犬といえば、日本では忠誠心が強いといった良いイメージを持つのが一般的。でも実は、英語ではネガティブなニュアンスで使われることも多いのです。

犬
(c)Adobe Stock

ここでの“go to the dogs”は、「落ちぶれる」「堕落する」「破滅する」という意味。過去に比べて現在が悪くなっていることを表します。

そのため「He went to the dogs.」は「彼は落ち目になった」という意味に。

また、事業や経営が落ちぶれるというニュアンスでも使われます。

さて、それ他の“dog”を使ったイディオムや諺をチェックしておきましょう!

・「Are you a dog person or a cat person?」
:直訳すると「あなたは犬人間あるいは猫人間?」になりそうですが…… “a dog person” “a cat person”とはどのような意味でしょうか? 正解はこちらから!

・「Every dog has his day.」
:直訳すると「どの犬にも自分の日がある」。自分の日=最盛期ということで、「誰にでも得意な時代はあるもの(悪いことばかりはない)」という意味。

・「You can’t teach an old dog new tricks.」
:直訳すると「老いた犬に新しい芸を教えることはできない」。日本語の「矯めるなら若木のうち」「老い木は曲がらぬ」という諺と近いですね。

・「Give a dog a bad name (and hang him).」
:「一度悪名をとったら最後(悪い評判が立ったらどうにもならない)」という諺です。

・「Love me, love my dog.」
:「私を愛するなら私の犬も愛しなさい」。反語的に「坊主憎けりゃ袈娑けさまで憎い」のような解釈をされることも!

犬と女性
(c)Adobe Stock

* * *

また別の機会に、他の動物を使ったユニークなイディオムをご紹介したいと思います!

もっと英語のクイズにチャレンジ!

machi

小学生~社会人を対象とした英語教室を運営する英語講師。英検1級/国家資格・通訳案内士/TOEIC 900点以上

生徒のリクエストによっては、数学や化学まで教えることも。○十年前の記憶を引っ張り出し奮闘中。

ただいま周回遅れで韓ドラがブーム! 本当は仕事も家事もせず1日中韓ドラを観てぐ~たら過ごすのが理想。韓国語も習得したい。


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