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2023.02.04

「How come?」と聞かれたら… どんな意味?【連載 大人の英語塾】

今回ピックアップするのは、「How come?」という表現について。意外と知らない英単語の意味や、勘違いしやすい英語の慣用句などをご紹介する【連載 大人の英語塾】。

「How come?」ってどんな意味?

今回も、一般的にあまり馴染みがないけれど、実はネイティブがよく使う表現をご紹介。

前回の記事はこちら>>「You killed it!」の意味は? あなたがそれを殺した… なわけない!【連載 大人の英語塾】

「How come?」とはどのような意味かご存じですか?

「How come?」は言い換えるなら「Why?」。つまり、「どうして?」「なぜ~なの?」という意味合い!

理由を聞く表現といえば「Why」を思い浮かべる人も多いはず。学校でも「なぜ?」=「Why?」と習いましたよね。

でも実は、ネイティブの日常会話では「Why」よりむしろ「How come」のほうがよく使われるのです!

では、「Why」との違いも詳しくチェックしていきましょう!

「How come?」と「Why?」との違いは?

【1】語順

「Why」

Why + 動詞 + 主語
ex. 「Why are you here?」(あなたはどうしてここにいるの?)

「How come」

How come + 主語 + 動詞
ex. 「How come you are here?」(あなたはどうしてここにいるの?)

「Why」の場合はそのあとに疑問文の形が続きますが、「How come」は平叙文の語順(主語+動詞)になります。

「How come」は元々、「How did it come about that ~?」(どうして~のようになったの?)が短縮されたもの。それを踏まえると「How come」の後が主語+動詞の語順になるのも頷けますね!

驚く女性
(c)Adobe Stock

【2】使い方

「Why」

純粋に原因や理由を知りたいときに広く用います。理由を聞きたいときに迷ったら「Why」を使うのが無難。

「How come」

「Why」のように理由を尋ねるときにも使いますが、想定外のことに対して驚きを表すときにも使います。

ex. 「How come you can speak English smoothly?」(なぜあなたは英語をすらすら話せるの?)

【3】使われるシーン

「Why」

フォーマル、カジュアル両方の場面で使えます。

「How come」

より口語的な表現なので、フォーマルな場面では避けたほう良いでしょう。

最後に、理由を尋ねる表現には、「How come」以外にも「what for」を使った表現があります。「Why」とほとんど同じ意味ですが、「what for」は「なんのため?」「なんの目的で?」というようなニュアンスです。

ex,. 「You are studying very hard. What for?」(ずいぶん熱心に勉強しているね。どうして?)

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machi

小学生~社会人を対象とした英語教室を運営する英語講師。英検1級/国家資格・通訳案内士/TOEIC 900点以上

生徒のリクエストによっては、数学や化学まで教えることも。○十年前の記憶を引っ張り出し奮闘中。

ただいま周回遅れで韓ドラがブーム! 本当は仕事も家事もせず1日中韓ドラを観てぐ~たら過ごすのが理想。韓国語も習得したい。


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