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LIFESTYLE

2022.09.02

「二者択一」の意味は? 迷ったら使う言葉? 占いやタロットとの関係、英語表現や使い方を解説

占いにも用いられる「二者択一」。「二つのうち、どちらか一つを選ぶこと」という意味ですが、実は細かいニュアンスがあり、間違った使い方をしてるかも…!? この記事では、「二者択一」の正しい使い方や例文、英語表現、迷った時の選択方法などを解説します。

「二者択一」とはどんな意味?

「二者択一(にしゃたくいつ」)は、文字通り「二つのうち、どちらか一つを選ぶこと」を意味する言葉です。「二者選一(にしゃせんいつ)」ともいいます。

「者」は人だけでなく物事や場所を指すときにも使われ、「択」はより良いものを選ぶという意味があります。

「二者」で表される二つの選択肢には同じくらいの価値があり、どちらか一方だけを選ぶのが困難な状態であることが多いです。

「二者択一」の由来

(c)Shutterstock.com

「二者択一」の由来は諸説あり、中国や日本の神話にも登場する非常に古い言葉です。有名なのは「バナナと石の話」です。

神様が人の前に現れ、「石」か「バナナ」を選べと指示します。人は食べることができる「バナナ」を選択しました。

神様は「石を選んでいれば、人の命は石のように不変のものになっただろう。バナナは実がなれば元の木は枯れる。人の子孫ができると命が終わっていくだろう」と告げました。

このことから、人の命が短く定められたとされています。

「二者択一」の類語

二つに一つ

言葉の通り、「二つのうち、どちらか一つを選ぶこと」という意味です。「一か八か」「のるかそるか」のように「二つに一つの気持ちで挑戦する」という意味もあります。

取捨選択

「取捨選択」は、「必要があるものを選び取り、不要なものを捨てること」という意味です。何が必要で何が不要かを見極めることが重要なので、どちらかを選ぶ「二者択一」とは少し違ったニュアンスになります。

苦渋の決断

「苦渋(くじゅう)の決断」は、「苦しみ悩みながら物事の決断をする」という意味です。決断に苦しみが伴うことや、選択肢が二つではないことが「二者択一」との違いです。

「二者択一」を使った例文

◆使い方

「二者択一」は、どちらか一つを選ばなければならない状況で「二者択一を迫られる」という形で使われるのが一般的で、選んだら後に引けないような深刻なニュアンスがあります。

二つの選択肢しかない状況で決断をしなければならないような厳しい状況を表すときは、「二者択一的な場面」などの言い回しをすることがあり、選択肢が二つではない状況でも使うことができます。

また、重要な選択というニュアンスを「二者択一的な選択」という使い方で表現するのは誤用です。すでに選ぶという意味の「択」が含まれており、「選択」が二重表現になってしまうので注意が必要です。

◆例文

(c)Shutterstock.com

恋人から結婚するか別れるかの二者択一を迫られている

恋人といえど他人は他人。願望がなかったり、仕事が忙しくてそれどころではなかったりと、結婚のタイミングをすり合わせるのはなかなか難しいもの。

とはいえ、どちらかに結婚したい理由がある場合、だらだらと恋人のままでいるわけにもいきません。覚悟を決めた二者択一ですね。

二者択一的な場面でも冷静でいられるのはすごいことだ

決断や選択を迫られる場面というのは、緊張感や不安でついつい焦ってしまうもの。そんな場面でも冷静さを失わずにいるには、強い精神力が求められます。

無理に受注するか契約解消するかのような二者択一的な状況は避けたい

「イエス」or「ノー」の二択も難しいですが、「限りなくノーに近いイエス」と「ノー」も悩むところ。

無理な仕事を受けるとスケジュールが詰まってしまい、利益と整合性が取れなくなるかもしれない。かといって契約が白紙になるのも怖い。このようなネガティブな選択を迫られる状況は誰しも避けたいですね。

「二者択一」の英語表現

女性と吹き出し
(c)Shutterstock.com

alternative

「選択肢」や「どちらかを選ぶべき」という意味があります。

「These two plans are alternative」で、「二つの計画のどちらかを選ばなければならない」と訳すことができます。

choice between two things

「二つから選ぶ」という分かりやすい英語表現です。「二者択一を迫られた」という場合は、「I had to choose between the two」となります。

either-or

直訳すると「どちらか、または」となることから、「二者のうちどちらかを選ぶべき」という表現ができます。

「an either-or situation」で「二者択一の状態」です。

「二者択一」は占いやタロットで使われる?

(c)Shutterstock.com

「二者択一」は、タロットやルーンといった占いで用いられる用語でもあります。タロットやルーンではありませんが、Oggi.jpでは人気占い師・星ひとみ先生の天星術占いができます。

◆タロット占い

タロット占いは、タロットカードを用いる占いです。タロット占いには「二者択一」とよばれるスプレッド(カードの展開方法・並べ方)があります。

それぞれの選択肢がどういう結果をもたらすのか、結果や心理状態などをカードから読み解いていくものです。

◆ルーン占い

ルーン文字を刻んだ石や木片などを用いる占いです。ルーン文字とは、ゲルマン人がゲルマン諸語の表記に用いた古い文字体系のこと。

二つの選択肢のうちどちらを選ぶか、占いの解釈を参考にすることができます。

「二者択一」で迷ったら

「二者択一」の選択方法に正解はなく、自分に必要だと思うもの、良いと思うものを選びます。

悩んでもなかなか答えがでない場合は、自分の感覚を信じるか、占いに頼ってみるのも一つの手かもしれませんね。

TOP画像/(c)Shutterstock.com

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