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2020.05.26

「にべもない」の意味とは? 言葉の由来から例文・類語まで一挙ご紹介

上司のメールに書かれていた「にべもない」。なんとなく意味はわかるけど、間違って理解していると恥ずかしいものですよね。その意味や語源、正しい例文など合わせてご紹介します。これを機にまとめて覚えてしまいましょう!

【目次】
「にべもない」とは? 意味や語源を知ろう
「にべもない」の使い方を例文でチェック
「にべもない」の類語や言い換えにはどんなものがある?
「にべもない」の対義語はどのような物がある?
最後に

「にべもない」とは? 意味や語源を知ろう

(c)Shutterstock.com

誰かと会話をしていると、時折、相手が突如、知らない言葉を発することがあります。そんな時、会話を止め「その意味なに?」と問い質したりは、あまりいたしませんが…。

でも、妙に引っ掛かって気になる言葉ってありますよね。特に、難しそうな言葉、古めかしい言葉などは、つい聞き流したり、知ったかぶりをする事も。

今回、その中でもどことなく古めかしさを感じる「にべもない」を取り上げます。もし、誰かに「随分と、にべもない言い方をするもんですね」と言われたら、「さて、私はどんな言い方をしたのだろう」なんて思いませんか?

この機会に「にべもない」の言葉の意味や語源を知って、正しい用法、用途を身に付けておくのもいいのではないでしょうか。

◆にべもないの意味

「にべもない」の意味は、愛想がない、素っ気ない、話し方や行為のことを言います。特に、会話の時など、相手に“思いやり”や、“気遣い”を欠いた話し方をする人を指す言葉になります。

また、人の気持ちに寄り添ったり、気配りや配慮ができない人にも使うこともできるでしょう。具体的にイメージする人物像としては、こんな人でしょうか…。

・人情味のない話し方をする人

・あたたかみが感じられない話し方をする人

・ビジネスライクでドライな考えの人

・判断に感情を持ち込まない人

どうでしょう。あなたの身近にもいたりしませんか? ちなみに「にべない」と省略して使用される場合もありますが、「にべもない」と意味は同じです。

◆にべもないの語源は魚

ところで「にべ」という言葉が、妙に引っ掛かって気になりますよね。「にべ」は、漢字で「鰾」もしくは「膠鰾」と書きます。魚へんの漢字ですから、魚の名前が由来していることは分かりますよね。

「膠鰾(にべ)」は、近畿圏主に和歌山県田辺、三重県二木島(熊野市)辺りでの呼び名です。関東では「イシモチ」として知られています。どちらの名前も、この魚体の特徴から由来しています。

(c)Shutterstock.com

先ず、膠鰾(にべ)という名前ですが、この魚は浮き袋が大きく発達しており、この浮き袋を取り出して煮詰めると「膠(ニカワ)」ができることから名付けられています。

因みに、「膠(ニカワ)」とは、古来より日本の伝統工芸品(仏具、漆器)などに使用された天然の接着剤のことです。また、「膠(ニカワ)」は、日本画の顔料と混ぜ合わせて使用されます。

関東地方での呼び名「イシモチ」の由来は、この魚の耳石である扁平石(へんぺいせき)がとても大きくて、頭部を食べたときに口に当たることから付いた名前とされています。

余談になりますが、魚類には、扁平石(へんぺいせき)、礫石(れきせき)、星状石(せいじょうせき)の3種類が1対ずつあって、魚の耳石といえば一番大きい扁平石(へんぺいせき)を指すのが一般的だそうです。

さて、ここまで説明が進みますと、「にべもない」という語源の意味するところがわかっていただけるのではないでしょうか? 魚の「膠鰾(にべ)」は、「膠(ニカワ)」の原料となる物、つまりニチャニチャとくっつく物である。

その「膠鰾(にべ)がない」わけですから、ニチャニチャとくっつかない。即ち、あっさり、さらっとしている、味気ない、人情味が無いという意味になるわけです。どこか、小咄(こばなし)か、落語の落ちの様な説明になりましたが、ご理解いただけたでしょうか?

「にべもない」の使い方を例文でチェック

「にべもない」の意味や起源は理解いただいたところで、具体的な使い方や使用場面をご紹介しましょう。

1:「私の要求は、にべもなく断られてしまった」

悩んだ末、意を決して上申したところ、いとも簡単に却下されてしまった時などに使用する文例になります。

2:「話し始めた途端、にべもなく言葉を遮られた」

会議などで良いアイデアだと思って発言したが、意見を遮られてしまった時に使用する文例です。

(c)Shutterstock.com

3:「そんな、にべもない言い方しないでよ! 冷たいなぁ」

友人や恋人に、何か頼み事をしたけれど断られてしまった。そんな時、甘えて切り返す時の言葉としても使えますね。

「にべもない」の類語や言い換えにはどんなものがある?

「にべもない」と同じ様な意味合いで使用される言葉をご紹介します。具体的な場面をイメージしながら読んでいただくと、理解しやすいと思いますよ。

1:けんもほろろ

人の頼み・相談を、まったく取り合わず、はねつける様子を意味する言葉です。「にべもなく」より、更に強い拒絶的雰囲気があります。

(c)Shutterstock.com

2:木で鼻を括る(きではなをくくる)

極めてそっけない態度、冷淡な態度をとる様子を表した言葉です。相手に軽蔑心を抱いた様な態度をイメージさせますね。

3:取り付く島もない

何かを頼んだり相談しようとしても、取り合わず、相手に冷たい態度で接すること。きっかけさえ与えない様子のたとえです。

「にべもない」の対義語はどのような物がある?

よく使われる「にべもない」の対義語を3つご紹介しておきましょう。

1:如才ない(じょさいない)

気がきいて手抜かりがなく、愛想がいいことを意味する言葉です。いい加減さがなく、よく行き届いているさまのことも含まれます。「あのかたは、如才ない人だ」などと褒め言葉として用いられます。ただし、場合によっては「人に取り入るのが上手ね」という皮肉として使われる場合もあるのでご注意を。

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2:気を回す

相手の気持ちを“察知する”ことを意味する言葉です。仕事の場面で考えると、指示されなくても過去の経験や事例から予測して動くことのできる人に当てはまります。

3:よく行き届く

すみずみまで注意がよく行き渡る様子。至れり尽くせり、細々としたことまで心配りができる意味する言葉です。同じ表現でも、人によって受け取り方が変わってしまうものです。対義語も相手や場面によって、上手に使い分けができるとビジネスの場面でも活かせると思いますよ。

最後に

(c)Shutterstock.com

「にべもない」、魚の浮き袋を起源とする言葉だったとはなんとも面白いですね。言葉の奥深さを、感じていただけたのではないでしょうか? この様に調べてみると、古い言葉の方が、蘊蓄(うんちく)があると言いますか、深さを感じさせてくれるように思います。

日本は海に囲まれ、魚を多く食し、魚が人々の生活を支えてきました。そうしたことから、魚へんの漢字も多く、魚の名前にちなんだ諺(ことわざ)も沢山あります。この機会に、探してみるのも面白いことでしょう。

TOP画像/(c)Shutterstock.com


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