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2020.03.14

【斜に構えるの正しい意味と使い方を解説】対義語や類義語も要チェック

みなさんは「斜に構えている」と言われたことがありますか? 一般的に皮肉を込めて使われる言葉だと言えます。本記事では「斜に構える」の正しい意味や使い方、類義語について解説していきます。

【目次】
「斜に構える」の意味とは?
斜に構えるの正しい使い方は? 例文をご紹介
斜に構えるの類義語はどのようなものがある?
斜に構えるの対義語はどのようなものがある?
ちなみに… 斜に構えるの英語表現は?
最後に

「斜に構える」の意味とは?

皆さんは、マンガやアニメ、TVドラマなどで“斜に構えている”登場人物といえば誰を思い浮かべますか? 「エヴァンゲリオン」シリーズの主人公、碇シンジ? それとも昨年秋に放送された阿部寛主演のTVドラマ「まだ結婚できない男」の主人公・桑野信介でしょうか。

(c)Shutterstock.com

この「斜に構える」という言葉。読み方は「しゃにかまえる」で、この場合の「斜」は「ななめ」とは読まず「しゃ」。また、「はすにかまえる」と読んでも間違いではありません。

この「斜に構える」の意味は、

1:「剣道で、刀を斜めに構える」

2:「身構える。改まった態度をする」

3:「物事に正対しないで、皮肉やからかいなどの態度で臨む」

となります。(出典:小学館 デジタル大辞泉)

語源は、1つ目に出てくる「剣道」と言われています。剣道には「中段の構え」「上段の構え」「下段の構え」「八相の構え」「脇構え」という基本となる5つの構えがあるのですが、その中でも基本とされているのが「中段の構え」。

剣先を相手(敵)に対して斜めに突き出した構えのことで、相手の動きに応えやすく、柔軟に対応できる型と言われています。2の「身構える」という意味はここから来ているものと思われます。

ちなみにこの「斜に構える」は慣用句。2語以上の言葉が結びついた言い回しのことで、日常の行動や物事の状態を表現するときに使われます。ことわざとは別のものと理解しておきましょう。

斜に構えるの正しい使い方は? 例文をご紹介

(c)Shutterstock.com

それでは、「斜に構える」の使い方の例文をご紹介します。

1:「対戦相手に対して斜に構えなさい」

語源にもなった剣道の基本的な構えである「中段の構え」を指導する時の例文です。「斜に構える」の本来の意味ですね。刀を斜めに構えるという意味から、相手にすきを見せない身構えをしなさいという意味になります。

2:「伴蔵は蚊帳の中に斜に構えて待っているうち、〜」

これは「身構える」という意味の例文です。有名な怪談噺『牡丹灯籠(三遊亭円朝)』の一文で、大辞林 第三版の解説に「斜に構える」の例として出ています。蚊帳の中で伴蔵が待っているのは女の幽霊。直前にお酒を引っかけて待っていることから、ここでは「身構えている」という意味で使われていることが分かります。

3:「あの人って、いつも斜に構えているよね」

これが私たちが一番なじみ深い「斜に構える」の使い方ではないでしょうか。こんな会話は会社関係の人との飲み会などで使われていそうですよね。

この「斜に構える」は、現在では3の「物事に正対しないで、皮肉やからかいなどの態度で臨む」という意味で使われることが多くなりました。おそらく「斜」の漢字を「斜め(ななめ)」とも読むことから、間違った意味で変化し、そして定着してしまったと考えられます。

そのため「身構える。改まった態度をする」という本来の意味で使うと通じないどころか、真逆の意味と捉えられてしまう恐れがありますので注意しましょう。

斜に構えるの類義語はどのようなものがある?

(c)Shutterstock.com

現在使われているネガティブ的な「斜に構える」と同じような意味の言葉は次の通りです。

1:「偏屈な」

「性格や性質が素直ではなく、ひねくれていること」という意味の言葉ですね。冒頭で出した「まだ結婚できない男」の主人公・桑野信介はまさに偏屈な人でした。

2:「へそ曲がり」

意味は、考え方や行動がひねくれていること。「あの人ってちょっとへそ曲がりなところがあるよね」というのは、あの人って斜に構えているところがあるよねと、同じような意味になります。

3:「あまのじゃく」

漢字で書くと「天邪鬼」。日本の妖怪の一種の「悪鬼」と伝えられていますが、「人の心を見計らっていたずらを仕掛ける子鬼」という言い伝えから転じて、人のすることや言うことにわざと逆らうことを言います。現代では「斜に構える性格」と「あまのじゃくな性格」は、同じような意味として捉えていいと思います。

斜に構えるの対義語はどのようなものがある?

(c)Shutterstock.com

「ひねくれた態度をとる」などのネガティブな言葉の意味で浸透してしまった「斜に構える」なので、対義語は総じて本来の意味の「物事に向き合って、改まった態度をとる」と似たような意味になります。

1:「身構える」

相手に対して、いつでも対応できる姿勢をとる。

2:「気負う」

自分こそは、今度こそはうまくやろうと意気込む。

3:「うやうやしい」

相手を敬って、礼儀正しく振る舞う様子。

ちなみに… 斜に構えるの英語表現は?

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斜に構えるを英語で表現すると、おそらく一番ぴったりくる単語は「皮肉な、冷笑的な」を意味に持つ「cynical(シニカル)」でしょう。

「He is cynical about everything.」

彼はすべてについて冷笑的です=彼はすべての物事に関して斜に構える、となります。

最後に

もともとは「改まった態度をとる」という意味だった「斜に構える」。しかし、誤って「物事を真っ直ぐ見ないで、からかい気味な態度で物事に臨む」という意味で使われるようになってしまった慣用句だったのですね。

言葉の意味は時代で変化していくもの。「斜に構える」ことは決して悪いことではないと思いますが、現代ではネガティブな印象で使われることが多いということを覚えておきましょう。

TOP画像/(c)Shutterstock.com


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