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2024.01.07

「プライスレス」の正しい意味と使い方を解説! 対義語や類義語も要チェック

何気なく使ったりする「プライスレス」という言葉。正確にどんな意味か理解していますか? また、いつから使われ始めたのかや類義語など知って損しない知識も合わせて、ここでご紹介します。

「プライスレス」の意味とは?

「プライスレス」が日本で認知され日常的に使われるきっかけになったのは、1997年から国際的なクレジットカードブランド「マスターカード」がスタートした「priceless」キャンペーンでした。

テレビCMでも「プライスレス」を前面に出した作品が作られ、「初めての釣り」編や「犬がいる生活」編、「帰省」編、「中田とサッカー少年」編、「サイバーチャット」編などシリーズ化されました。そして必ず最後にくるのが「プライスレス。お金で買えない価値がある、買えるものはマスターカードで」というキャッチコピー。

そう、「プライスレス」は値段が付けられない、つまり、お金では買えない、値段がつけられないほど貴重でかけがえのないもの、という意味なのです。

形あるものではなく、思い出や体験、愛情や笑顔、優しさや温かさ、忘れられない言葉など、値段がつけられないもの全てはプライスレスというわけです。

ちなみに、このCMから20年後に作られた新たな「priceless」シリーズには、18年に亡くなった樹木希林さんが出演されました。「Jリーグ」編、「食べログ」編では、「人生は選択の連続」というフレーズで始まり、「人生を選ぼう。pricelessを選ぼう」と希林さんが静かにおだやかな声で問い掛けていました。

価値観は人それぞれ異なります。「命」や「健康」、「愛情」や「教訓」など、どれも「大切なもの」ですが、それ以上にその人にとって「言葉で表せないほど、最高に価値のあるもの」というニュアンスで使われるのが「プライスレス」です。

プライスレスの正しい使い方は? 例文をご紹介

(c)Shutterstock.com

「プライスレス」は「プライス(価値)」と「レス(否定の意)」が組み合わさって出来た言葉です。そのため、意味を本来の意味とは全く逆の「価値がない」「貴重ではない」という直接的な連想から間違った解釈で使ってしまうことがあります。

「君との思い出はプライスレス」「この経験はプライスレスなもの」など、CMやドラマ、アニメなどでよく耳にします。

「PRICELESS〜あるわけねぇだろ、んなもん!〜」

そのものズバリのタイトルですね。2012年に放送された木村拓哉さん主演の月9ドラマ(フジテレビ)のタイトルです。

「わらしべ長者」をテーマに、全てを失った男が再起を目指していく過程で「お金では買えない」ものに気づいていくというストーリーでした。

「私にとって手術は、プライスレスのライフワークです」

米倉涼子さん主演の人気医療ドラマ『ドクターX ~外科医・大門未知子~』(2012.11.15放送・テレビ朝日)の中から。第4話のタイトルで使われました。

“腹腔鏡の魔術師”としてテレビ番組で取り上げられた加地秀樹のコメントでした。ドラマでは強烈な皮肉として、大門が加地に同じせりふで切り返していましたが、まさに医師の技術もプライスレスです。

プライスレスな付加価値が売り上げアップにつながる

ビジネスシーンや経済でも使われる言葉です。『プライスレス 必ず得する行動経済学の法則』(ウィリアム・パウンドストーン著)など、行動経済学の本でもタイトルに使われています。

プライスレスの対義語はどんなものがある?

(c)Shutterstock.com

「無価値の」

「プライスレス」の正式な対義語は見当たりませんが、価値がなく大切なものではないという意味では「無価値の」という言葉が当てはまります。

「意味のない」「どうでもよい」

たとえ、本人にとってはとても大切で尊いものであっても、他人にとっては「どうでもよい」と感じることもあるでしょう。その意味では、これらも対義語と言えます。

「つまらない」

値段がつかない、という意味であれば「つまらない」なども同義になりますね。

ただし、これらは否定的なニュアンスが強いので、使う時はシチュエーションや相手に気をつけた方がいいでしょう。

プライスレスの類義語はどんなものがある?

(c)Shutterstock.com

「唯一無二」

ただ一つだけで二つとないこと、お金では買えないという意味では世界でたった一つの存在こそプライスレスです。

「かけがえのない」

それだけしかない、ほかに代わるものがないほど大切、という意味で、「プライスレス」の言い換えとしては最適ですね。

「貴重な」

非常に大切で、得がたいいものの意味で、「貴重な体験」「貴重な時間」などとしても使われますが、「プライスレス」の方がインパクトは強いかもしれませんね。

プライスレスの英語表現や意味は?

(c)Shutterstock.com

「プライスレス」の英語表記は「priceless」です。「priceless」は値段や価格、価値や市価を表す「price」と、「~がない」「欠けている」など否定を表す「less」を組み合わせた言葉となります。

英語でも「金では買えない、値がつけられないほどの価値がある」という意味で使われます。

似た表現に「valuable」(お金とは関係ない有益な)、「precious」(希少価値がある、貴重な)、「invaluable」(お金に関係なくとても役立つ)などがあります。

最後に

(c)Shutterstock.com

「プライスレス」は、価値が非常に高くお金では買えないもの、値段がつけられないものという意味です。「価値がない」という意味ではありませんので誤用しないように。自分にとって意味のないものや大切ではないものに対して「プライスレス」という表現を用いないように気をつけましょう。

また「プライスレス」は特別なものに対して使うインパクトのある言葉ですから、使い過ぎるとややうるさい感じに聞こえて、逆に「プライスレス」が持つ意味が薄れてしまうことがありますので濫用はしないようにしましょう。

メイン・アイキャッチ画像/(c)Adobe Stock

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