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2022.05.05

a red nice dress(赤い素敵なドレス)← 何が間違い?

今回ピックアップするのは、形容詞を置く順番について。意外と知らない英単語の意味や、勘違いしやすい英語の慣用句などをご紹介する連載。

英語で形容詞を複数使うときには語順に注意!

日本語では、「シルクの赤い素敵なドレス」でも「素敵な赤いシルクのドレス」でも通じるように、1つの名詞に対して複数の形容詞が使われる場合、その語順は気にしなくて良いことがほとんど。

では、英語の場合はどうでしょうか?

実は英語では、複数の形容詞を使う場合は基本的にその語順が決まっているのです!

たとえば次の例文を見ていきましょう。

“a silk red nice dress”

この語順は正しいでしょうか?

前回の記事はこちら>>「I have the runs.」の意味は? 走りたちを持っている… なわけない!

正解は、“a nice red silk dress”。つまり日本語でいえば「素敵な赤いシルクのドレス」という語順になるわけです。

そのルール(語順)はというと、ざっくりですがこんなイメージです(状況によって入れ替わることもあります)。

1. 数量(ten, severalなど)

2. 意見/感想(lovely, deliciousなど)

3. 大きさ(large, tallなど)

4. 古さ/年齢(old, newなど)

5. 形(sharp, roundなど)

6. 色(white, blueなど)

7. 出身(European, Japaneseなど)

8. 材料(cotton, plasticなど)

9. 目的/用途(shopping, walking)

ではこのルールに従って、次の修飾語の語順がどうなるか考えてみてくださいね!

◆問題
【old, large, a few, wooden】houses

→ 答え:a few large old wooden houses(数軒の大きな古い木造の家)

◆問題
【plastic, new, little, ten, toy, nice】cars

→ 答え:ten nice little new plastic toy cars(10台の素敵な小さな新しいプラスチック製のおもちゃの車)

* * *

正解できましたか? 形容詞を使いこなせるようになると会話の幅も広がると思うので、ぜひ覚えてみてくださいね!

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machi

小学生~社会人を対象とした英語教室を運営する英語講師。英検1級/国家資格・通訳案内士/TOEIC 900点以上

生徒のリクエストによっては、数学や化学まで教えることも。○十年前の記憶を引っ張り出し奮闘中。

ただいま周回遅れで韓ドラがブーム! 本当は仕事も家事もせず1日中韓ドラを観てぐ~たら過ごすのが理想。韓国語も習得したい。


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