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2021.06.12

知らないと迷うかも!? 人魚を数えるときは「1匹」?「1人」?

数え方にまつわるクイズを出題! 今回は、「人魚」の数え方。

「人魚」の数え方を正しく理解できている?

好きなキャラクターにまつわる話をしているとき、後輩が「私は人魚が好きです♡」と! 人魚は空想上の生き物とされていますが、その数えようとして、後輩は言葉に詰まってしまいました。

では「人魚」を数えるときに、あなたはどんな言い方で数えていますか。

【問題】
「人魚」はどのように数える?

1. 1匹

2. 1人

正解は?

(c)Shutterstock.com

2. 1人

人間は「人」、動物は「匹」で数える、というのは言うまでもないことですが、では人間と魚の性質を半分ずつ持つ人魚や、人間と馬の融合したケンタウロスはどう数えるのでしょう?

答えは「1人」です。空想上の生き物を数える場合、人魚姫が人間と同じように恋愛したり、ケンタウロスが人間の言葉を発したりすると、私達は自分達と“同類”だと捉(とら)え、動物的な面を持っている空想上の生き物でも「1人」と数えます。

それに加え、空想上の生き物が人間にとってどういう存在か、ということも数え方に影響します。例えば、おとぎ話を読んでいるとしばしば鬼が出てきますが、暴れて人間を困らせる場面では「1匹」で数えられ、心を入れ替えて人間的な性格を持つと「1人」で数えられる傾向があります。

これは、「悪魔1匹」に対して、「天使1人」と数えることからも確かめられます。ひと口に空想上の生き物といっても、人間にとってより友好的な存在ほど「1人」で数えやすくなります。

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