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2019.01.20

「My car is a lemon」ってどういう意味? 車がレモン…なわけない!【日本人のかんちがい英語】

「My car is a lemon.」の意味は…? 書籍『またまた出ちゃう! 直訳禁止 日本人のかんちがい英語』(ゲーリー・スコット・ファイン著:高橋書店)から、日本人がかんちがいしやすい英語の慣用句をご紹介!

ネイティブは慣用句が大好き! 聞いたまま訳したら…大恥かも!?

日本でもよく使われる慣用句。たとえば、会話の中で「顔が広い」「頭が固い」などの言葉がでてきても、実際には、顔の横幅が広いわけではありませんし、頭が固いわけでもありませんよね。

でも、慣用句としての意味を知らない人が聞いたらどうでしょう…?

英語にも、日本語に負けず劣らずたくさんの慣用句があります。そして、ネイティブたちはこの慣用句(=イディオム)を使うのが大好き。

私たち日本人が、慣用句と知らずに元の意味のまま直訳すると、とんでもない意味になってしまうかも…今回は、そんな日本人がかんちがいしやすい英語のイディオムをチェックしていきます!

「My car is a lemon.」と言われたら…こうかんちがいしない?

突然ですが、以下の英文を日本語訳にしてみてください。

「My car is a lemon.」

はてな
(c)Shutterstock.com

わかりましたか?

「僕の車はレモンなんだ。」

と訳してしまった人は、要注意! 車がレモンでできている…もちろん、そんなはずありません!(笑)

では、このイディオムの意味は…?

「My car is a lemon.」の意味は…「僕の車は欠陥車なんだ。」

My car is a lemon.

lemonは「欠陥品、不良品」を表し、特に車に対してよく使われます。レモンは見た目や匂いはいいけれど食べてみると酸っぱいので、この意味でも使われるようになったのでしょう。
「My car is a lemon.」を言いかえるなら、
・My car is a dud.(僕の車は使い物にならない)※dud=役立たず
・My car is no good.(僕の車はポンコツだ)
(『またまた出ちゃう! 直訳禁止 日本人のかんちがい英語』より)

まとめの格言 My car is lemon. レモンじゃなくて「僕の車は欠陥車」

現在発売中の書籍『またまた出ちゃう! 直訳禁止 日本人のかんちがい英語』(ゲーリー・スコット・ファイン著:高橋書店)は、英会話を勉強したいけど本格的に習うほどには自信がない人、雑学が好きな人にうってつけ!

今回ご紹介した言葉以外にも、ネイティブは「こう言っている」のに、日本人は「こう聞きまちがえる」という、よくある76のフレーズがおもしろおかしく紹介されています。

くすりと笑い楽しみながら、コミュニケーションや異文化の理解を深められます! ぜひチェックしてみてくださいね。

またまた出ちゃう! 直訳禁止 日本人のかんちがい英語(ゲーリー・スコット・ファイン著:高橋書店)

イディオムがわかれば、英語はもっと楽しい
“Why the long face?” は、「なんで顔が長いの?」
“He is a big cheese.” は、「彼はでっかいチーズだ」
“My car is a lemon.” は、「私の車はレモンです」
……ではありません!

単語ひとつひとつはわかるのに、相手の言葉が理解できないとき、その原因は、英語の慣用句「イディオム」かもしれません。本書では、日本人が学校でまったく習わなかった「イディオム」をわかりやすく、おもしろく、紹介しています。

著者は、NHK英会話番組で活躍中のゲーリー先生。おもしろくって、為になる、「かんちがい英語」の世界、第2弾。


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