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2021.08.08

よく聞く「不幸中の幸い」ってどんな意味?「不幸中の幸い」の語源や類語、英語表現について紹介

「不幸中の幸い」は、どう考えても不幸だ、と思えるような出来事が起こった時、その状況から救いとなるようなことが見つかったときに使われる言葉です。ポジティブな意味合いで使われますが、使い方を誤ると、相手にかなり失礼な言葉になってしまいます。実際にどのように使うのがいいのでしょうか。ここでは、「不幸中の幸い」の意味や使い方、注意点などについて紹介していきます。

【目次】
「不幸中の幸い」の意味や語源って?
「不幸中の幸い」は失礼になる場合も?
「不幸中の幸い」の使い方
「不幸中の幸い」の類語・言い換え表現は?
「不幸中の幸い」の英語・中国語表現には何がある?
最後に

ビジネスや日常生活など、様々な場面で使われる「不幸中の幸い」。あなたは正しい意味を理解できていますか?

よく聞く言葉だからこそ、ちゃんとした意味を知らずに使ったりすることもあるかもしれませんね。実は、「不幸中の幸い」は使う場面を間違えると失礼に当たることもあります。

知っているようで意外と知らない、「不幸中の幸い」の意味や使い方、使う際の注意点について、一緒に見ていきましょう。

「不幸中の幸い」の意味や語源って?

(c)Shutterstock.com

まずは、「不幸中の幸い」の正しい意味や、語源は一体どんなものなのでしょうか?

「不幸中の幸い」の意味

「不幸中の幸い」は、「不幸な出来事の中に、わずかに救いがあること」を指して使われます。どう考えても不幸だ、と思えるような出来事が起こった際、その状況から救い(幸運)となるようなことが見つかったときに使われる言葉です。

「不幸中の幸い」には、「そもそも、その出来事が起こらない方が良かった」というニュアンスを含んでいます。つまり、「不幸中の幸い」は、「起きない方が良かったものの、まだ救いとなるようなことがあったから、最悪の事態を逃れることができた」という状況に陥ったときに使われますよ。

「不幸中の幸い」の語源

続けて、「不幸中の幸い」の語源についてです。日常的に使われる慣用句の中には、中国由来のものも多いので、「不幸中の幸い」も同じく中国由来のものだと思っている方もいるかもしれませんね。

実は、「不幸中の幸い」はいつ、どこで生まれた言葉なのか明確にはわかっていません。ただ、どの時代であっても、「不幸中の幸い」と呼べるような状況はあったといわれていますよ。

「不幸中の幸い」は失礼になる場合も?

(c)Shutterstock.com

「不幸の中にも、良いことがあった」ということから、ポジティブな意味合いで使われる「不幸中の幸い」ですが、状況によっては失礼になることもあります。

例えば「スマホに着けていたキーホルダーを失くした」と聞いたとき、同じキーホルダーが今も売っているものであれば、「不幸中の幸い」だと相手に言いたくなるかもしれません。ただ、「実は失くしたキーホルダーは、今はいない祖母からもらった大切なものだった」となれば、「幸い」とは言えなくなります。

このように、周りからすれば「不幸中の幸い」と思われる出来事であっても、本人からすれば「幸い」でない可能性もあります。「不幸中の幸い」を使う際は、相手の状況、感情を考慮したうえで使うようにしましょう。

「不幸中の幸い」の使い方

(c)Shutterstock.com

続けて、「不幸中の幸い」は実際にどのように使えばいいのでしょうか?

1:「大きな交通事故だったけど、怪我人が軽症者1人で済んだのは不幸中の幸いだね」

「不幸中の幸い」の一般的な使い方です。「不幸中の幸い」は不幸ではあるものの、わずかでも救いがあるとき、つまり最悪の事態を避けられたことを表現するのに使うことができます。

2:「大雨でお気に入りの服はぬれちゃったけど、休校になって外出する必要がなくなったのは不幸中の幸いだったね」

「不幸中の幸い」は、「不幸」という言葉があるのでマイナスなイメージに思われがちですが、「救いがあった」という意味が含まれていることから、プラスなイメージで使うことができます。

そのため、「不幸中の幸い」は不幸なことがあった人を慰めたり、自分を納得させるために使われることも多いですよ。

3:「財布が盗まれたけど、キャッシュカードやクレジットカードが使われる前に利用停止できたのは不幸中の幸いだ」

「不幸中の幸い」は、「最悪の事態を避けることができた」以外にも、例文のように「想定していたより被害・損害が少なかった」という場合にも使うことができます。ニュースなどでも使われているので、どんな場面でも使うことができる表現といえますよ。

「不幸中の幸い」の類語・言い換え表現は?

(c)Shutterstock.com

「不幸中の幸い」の類語・言い換え表現にはどんなものがあるでしょうか。場面によっては「不幸中の幸い」より適切な表現があるかもしれませんよ。

1:怪我の功名

「怪我の功名」とは、「失敗したと思っていたことや何となくしたことが、予想外の成功を生んだりして良いことがあった」というときに使われる慣用句です。「不幸中の幸い」は「わずかな救い」があったときに使われますが、「怪我の功名」は単純に「良い結果」「幸運」を得たときに使います。

2:地獄で仏に会ったよう

「地獄で仏に会ったよう」は、「困難や苦しみに遭ったときに、思わぬ助けにあった」という嬉しさを表現したことわざです。「地獄に仏」「地獄で仏」という表現で使われることもありますよ。

3:勿怪の幸い

「勿怪の幸い」は、「不幸な出来事の中で、思いもよらない幸せがあったこと」を指します。「勿怪(もっけ)」には、「予想外のこと」「意外なこと」という意味がありますよ。

元々「勿怪の幸い」は、プラスの意味でもマイナスの意味でも使われていましたが、最近では「意外な幸運が起きた」、つまり良い意味合いで使われることが多いです。

「不幸中の幸い」の英語・中国語表現には何がある?

「不幸中の幸い」の英語表現ですが、直訳したものがありません。そのため、「もっと悪くなる可能性もあったよ」という意味がある「It could have been worse」といった文章で表す必要がありますよ。

中国語だと、「不幸中的万幸」と表現することができます。「不幸中的」の意味は文字の通り「不幸中の」、「万幸」の意味は「何よりの幸せ」です。

最後に

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「不幸」という字は入っているものの、ポジティブな意味合いで使うことができる「不幸中の幸い」。慰めにも使うことができる表現ですが、使う場面を誤ると相手にかなり失礼な言葉になってしまうので注意が必要です。しっかり意味を理解したうえで、本当に使っていい状況か判断をしてから使うようにするのがオススメですよ。

TOP画像/(c)Shutterstock.com


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