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2020.08.10

「卑しい」の意味・使い方・類語を解説! 当てはまる人の特徴や対処法も

卑しいとは、「いやしい」と読み、主に相手を軽蔑するようなニュアンスで使われる言葉です。しかし、それとは別の意味も持っています。本記事では、卑しいという言葉が持つ複数の意味や正しい使い方、それに加えて卑しい人に当てはまる特徴なども合わせて解説していきます。

【目次】
卑しいとは? 読み方や意味
卑しいの使い方を例文でチェック
卑しいの類語は?
卑しいの対義語は?
卑しい人の特徴と対処法
最後に

卑しいとは? 読み方や意味

あなたは「卑しい」(いやしい)という言葉にどんなイメージを持っていますか? この言葉を聞いたことのある方のほとんどは、あまり良いイメージを持っていないかもしれませんね。

「卑しい」には、大きく分けると4つの意味があります。第一に「身分や社会的な地位が低い、みすぼらしいこと」。次に「品位が欠けていること」、そして「金品に対して意地汚いこと」です。

(c)Shutterstock.com

「卑しい」には、このような「軽蔑」のニュアンスを含む意味に加えて、別の意味も持っています。それは「野心に溢れている様子」。「身分の低い人や意地汚い人は、そうではない人に比べて貪欲である」という考えからできた意味です。

ところで、この「卑」という漢字が名前に入る歴史上の人物といえば、誰が思い浮かびますか? 多くの方は「卑弥呼」を思い浮かべたのではないでしょうか。実は卑弥呼の「卑」も、「卑しい」という言葉の意味からつけられたという説があるんです。

この卑弥呼の名前が記されているのは、日本について記された歴史書の中でも最も古い、「魏志倭人伝」。この「魏志倭人伝」は、中国に昔あった魏という国の歴史書です。

当時の中国は周辺国に比べて高い文明を築いていたため、周辺国は自分たちより劣っている、という考えを持っていました。そのため、「自分たちより低い身分の国の女王」という意味を込めて「卑」という字を選んだと言われています。

卑しいの使い方を例文でチェック

1:「王族が卑しい身分の人と結婚するなんて、思いもしなかった」

この「卑しい」は、「身分や社会的な地位が低いこと」を表しています。あまり日常で聞くような言葉ではないかもしれませんね。

地位が低いことを表す「卑しい」を聞く機会が多いのは、時代劇。昔は今よりも身分がはっきりとしていたからこそ、使われていた言葉です。

2:「彼女はとっても美人だが、食事をする姿は残念なことにどこか卑しい」

こちらは「品位に欠けている」、「下品だ」という意味で使われています。「態度」や「言葉遣い」を指摘する際に、使われることが多いですよ。日常会話の中でも、使用しますね。

3:「あの人は、本当にお金に卑しいな…」

例文では、「金品に対して意地汚い」という意味で「卑しい」を使っています。「金への執着が強い」と言い換えることもできますね。同じようにお酒への執着が強い人のことを「酒に卑しい」、食事への執着が強い人のことを「口が卑しい」と表現することができますよ。

卑しいの類語は?

(c)Shutterstock.com

1:「浅ましい」

「浅ましい」には、「下品」、「嘆かわしい」、「みすぼらしい」という意味があります。

「卑しい」と「浅ましい」の意味は、とても似ていまね。この2つの言葉の違いは、根底にある感情。「卑しい」は、言動や行動に対して「軽蔑」する感情を表しています。一方、「浅ましい」は軽蔑しつつ、相手に対して「情けない」と嘆く感情も含まれている点が異なります。

2:「見苦しい」

「見苦しい」の意味は、「見た感じが不愉快である」、「みっともない」ということ。「言い訳は見苦しいからやめなさい」などというように使います。

3:「ケチ」

「ケチ」は「金品を惜しんで出そうとしないこと」や「守銭奴」、「自分だけ得をしたいと考えるような人」のことを指します。「金品に対して意地汚いこと」を表す「卑しい」と同じ使い方をすることができますね。

卑しいの対義語は?

1:「尊い」

「尊い」には、「近寄りがたいくらいに地位や身分が極めて高いこと」や「極めて貴重、ありがたい」という意味があります。

「卑しい」と異なるポイントは、「その人の行動などに対して尊敬の念を抱くこと」。「卑しい」と思っている相手に対して、そういった感情は抱かないですよね。

2:「素晴らしい」

「素晴らしい」の意味は、「思わず感嘆するほど優れている様子」や「ある物事のレベルが一般を遥かに上回っている様子」を指します。

今ではポジティブなイメージを持つ「素晴らしい」ですが、近世江戸語では「ひどい」というマイナスのイメージを持つ言葉でした。昔の意味は、「卑しい」と似た言葉だったかもしれませんね。

卑しい人の特徴と対処法

(c)Shutterstock.com

卑しい人の特徴

人が卑しくなってしまう心理に隠されている思いの多くは、「嫉妬心」や「欲求不満」。人は誰かに対して嫉妬をしたときや、自身の欲求が満たされないとき、品性を落とし、意地汚くなります。その結果、人の悪口を言うようになったり、自己中心的な考え方をしたりするようになるのです。

また、他者への感謝はなく、自己反省もしません。一方、他人の不幸を喜ぶような一面があります。このように、関わりたくないと思えるような人物像が、卑しい人の特徴です。

卑しい人への接し方

卑しい人は、人を陥れるために様々な嘘をつきます。そのため、他の人に話を聞くと、実際の話とまったくかみ合わないなんてこともよくあるのです。ですから、卑しい人の話は鵜呑みにしないように注意をしましょう。

また、卑しい人に対しては自分の話をしない、ということも重要でしょう。なぜなら、「卑しい人」は何に反応するかわからないからです。

そのため、あなたの話を周りにどう言いふらすかも予測できません。卑しい人に何かを尋ねられたとしても、できるだけ受け流すようにしましょう。

最後に

「卑しい」という言葉についての解説でしたが、いかがでしたか? この記事を読みながら、身の回りにいる卑しい人を思い出した方もいるかもしれませんね。

卑しい言動や行動を続けてしまうと、人は離れていきます。なんらかの事情があり、卑しい気持ちに陥ってしまった時は、一呼吸おき、あなたがいつも持っている品位を取り戻してくださいね。

TOP画像/(c)Shutterstock.com


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