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2020.02.22

「ミニマム」の正しい意味と使い方を解説! 対義語ほか英語のニュアンスもご紹介

「ミニマム」ってどういう意味だっけ? とついついググってしまったのではないでしょうか。「ミニマル」という似たような言葉もあり、ややこしいですよね。今回は「ミニマム」の言葉の意味や正しい使い方などをご紹介していきたいと思います。

【目次】
ミニマムの正しい意味や英語でのニュアンスは?
知っておきたい掛け合わせの用語「ミニマム○○○」
ミニマムの対義語はどのようなものがある?
最後に

ミニマムの正しい意味や英語でのニュアンスは?

ミニマムの意味について

(c)Shutterstock.com

「ミニマム」とは、最低限・最少量を意味する言葉で、英語の「minimum」が語源のカタカナ語です。既に意味を知っていた方も多いかも知れませんね。ちなみに英語の「minimum」の語源はラテン語でスペルは同じく「minimum」ですが発音は「ミニムム」となります。

英語には「ミニマム」以外にも「mini(ミニ)」「little(リトル)」「small(スモール)」など大きさを表す言葉が複数あります。どれも馴染みのある言葉ですよね。

「ミニスカート」「リトルプリンセス」「スモールサイズ」どれも「小さい」ことを表す言葉で同じような意味ですが、具体的には何が違うのでしょうか?

【ミニ】は、絶対的に小さいものや縮小されたものに使うことが多く「ミニトマト」「ミニカー」「ミニカップ」など通常より明らかに小さいものに対して使われます。

【リトル】は、主に人間や動物など、歳が若い・小さい(幼い)という意味で使われます。「Little girl(少女)」「little dog(子犬)」など小さな、可愛らしいという意味も含めて使われます。ただ「a little bit」となると、「ほんの少し」と意味が少し変わってくるのでご注意を。

【スモール】は、中程度のサイズのものと相対的に比較して小さいときに使われます。日本でも洋服やドリンクなどサイズを表すときは一般的に使われていますから、みなさんもご存知ですよね。

ミニマムの使い方やミニマルとの違いは?

(c)Shutterstock.com

英語には「ミニマム」の他に「ミニマル」という類義語があります。聞いたことはありますか? この二つの言葉の差について日本では、ほとんど認識されていません。しかし英語では、はっきりと区別されています。

英語での「minimum」には名詞と形容詞の意味があり、名詞では「最小」「最低限」を意味し、形容詞では「必要最低限の」「最小の」という意味で使われます。

実は「minimal」にも同じく「必要最低限の」「最小の」という意味があるんです。ということは同じでしょ? と思うかもしれませんが、

【ミニマム】は、絶対量を表し、特定の定められた範囲内での最低限・最小限を意味します。

【ミニマル】は、可能な限りの最低限・最小限を意味します。

例えば、

「minimum wage(最低賃金)」は定められた特定の範囲内での最低限の時給。

「minimal care」は可能な限りの必要最低限のケア。その最低・最小ラインは具体的には定められていません。

このように、「ミニマム」には具体的な数値などが示され明確な最低限を表すのに対し、「ミニマル」は“可能な限り”と明確な絶対値を示さないのが明らかな違いでしょう。

知っておきたい掛け合わせの用語「ミニマム○○○」

(c)Shutterstock.com

【ミニマムスタンダート】

「ミニマムスタンダート」とは「最低基準・水準」という意味です。法律上遵守しなければならない項目など、守るべき最低限の基準のことです。

【ミニマムライフ】

「ミニマムライフ」とは生活に必要なもの以外は、なるべく持たない、シンプルなライフスタイルのことです。また「ミニマムライフ世代」という言葉があるのをご存知ですか? 1980年代から1988年までの昭和末期に生まれた人たちのことを「ミニマムライフ世代」と呼びます。

この世代は、子どもの頃にバブル崩壊と阪神淡路大震災を経験し、大学時代にはリーマンショックで就職氷河期を経験した世代でもあります。そのため将来に対する不安が強く、消費よりも貯蓄を好み「ミニマム」でシンプルな生活を苦にしない人が多いそうです。

【ミニマムチャージ】

「ミニマムチャージ」とは最低利用料金のことを指します。例えば、レストランで「ミニマムチャージ」が1000円と言われた場合には、1人につき必ず1000円分のオーダーはしてください。ということを意味します。日本では、あまり馴染みはありませんが、たまに「ワンオーダー制」のレストランがありますよね。そちらと少し似ているかも知れません。

貿易関係では、「最少の発注単位」や「最少輸送料金」などの意味で用いられます。「チャージ」というと、ICカードなどにお金を入金する意味で捉えがちですが、英語では「代金」という意味にもなるんですよ。

ミニマムの対義語はどのようなものがある?

(c)Shutterstock.com

「ミニマム」の対義語には「マキシマム(maximum)」=「最大限」という言葉があります。聞いたことがある方も多いのでは? よく「max.」と略して表示されます。ちなみに「min.」は「minimum」の略です。テレビやスピーカーなどの音量を調節するボタンなどに書かれているのを見たことはありませんか?

また若者の間では「マックス」という言葉を使って、自分のテンションが高い状態や自分の健康状態が良いことを「テンションマックス」や「元気マックス」と表現する人もいます。

最後に

(c)Shutterstock.com

いかがだったでしょうか?「ミニマム」の正しい意味と使い方は理解出来ましたか?

どんどん新しく便利なものが出てくる世の中ですが、あなたにとって必要最低限のものはなんですか? 本当に必要なものか、そうでないものかを見極めてエコな生活をすることも「ミニマムライフ」に通ずるものがあります。

価値観は人それぞれですから、あなただけの「ミニマムライフ」を見つけてみませんか?

TOP画像/(c)Shutterstock.com


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