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2020.08.16

大人なら知っておきたい! 年齢の「才」と「歳」の使いわけ〈言葉の常識〉

年齢を書くときに使うのは、才 or 歳? 正しい使い方や意味の違いはあるのでしょうか? 言葉やビジネスマナーに詳しい鶴田初芽がお届けします。

鶴田初芽

年齢を書くとき『才』と『歳』、どちらを使う?

年齢を示すとき、みなさんは「才」と「歳」のどちらを使っていますか? 果たして、これに正解はあるのでしょうか?

◆『歳』と書くのが正式

『歳』は年齢を数えるのに用いる数助詞であるほか、年月という意味も持ちます。

一方、『才』とは“生まれつきもっている知能の働き。才能”のこと。そのほかに、木材などの体積の単位や、織物の大きさを表す単位として使われることもあります。もともと『才』には年齢や年月に関する意味はないんですね。そのため、年齢は○歳と書くのが正式なのです。

◆どうして『才』とも書くの?

ご自身が年齢を書くとき、歳とせず、才と書くこともあるのではないでしょうか? どうして『才』を選ぶのでしょう?

そう、ズバリ画数が少なく簡単だから! ではないでしょうか。『才』は小学校低学年で習う漢字ということもあると思いますし、なんといっても『才』と書く方が時間も短く済みます。『才』は画数も少なく、『歳』と同じく『さい』と読み、かつ、体積等の数の単位として用いられていたその性質もあって、『歳』に代わって用いられることが広く浸透しました。

よく勘違いされるのですが、『才』が『歳』の簡略字だから使われている、というわけではないんですよ。

(c)Shutterstock.com

また、年齢を数えるときに○歳に代わって○才と書くことはあっても、歳末セールなど『歳』を用いる言葉を才末セールなどと『才』に置き換えるのはNG! 逆に天才を天歳と表記するなど、『才』を用いる言葉を『歳』に置き換えることもありません。

あくまで、年齢を数えるときの単位として、『歳』の代わりに『才』を使うことが認められているんですね。

いかがでしたか?

決して○才と書くのは間違いではありません。しかし、正式な文書等を作成する際には○歳と表記するのがいいですね!

言葉の意味/デジタル大辞泉

鶴田初芽

都内在住のOLライター。マナーインストラクターであり、実用マナー検定準一級や敬語力検定準一級など、ビジネスにおけるマナーや、マネーに関する資格(2級ファイナンシャル・プランニング技能士、金融コンプライアンスオフィサー、マイナンバー保護オフィサー)などを保有。丁寧な暮らしに憧れ、断捨離修行中!


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